Technique ancienne de peinture à l'eau sur papier, l'aquarelle telle que nous la connaissons se développe fortement dès les années 1700. Moyen d'expression sur le vif, elle est depuis toujours prisée pour son séchage rapide et sa facilité de transport. L'aquarelle offre un nombre important de nuances, des couleurs vives et une transparence qui sont propices aux effets de profondeur et de luminosité.


En tube ou en godet, à l'unité ou en coffret, le Géant des Beaux-Arts propose aux aquarellistes une large gamme de peintures aquarelles, ainsi que les papiers, pinceaux et accessoires adaptés.


Pour en apprendre plus sur l'aquarelle, découvrez les guides et tests de nos experts sur notre blog.

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Définition : quelle est la technique de la peinture aquarelle ?

La peinture aquarelle est une technique de peinture à l'eau qui se développe au cours du XVIIIème siècle. Spontanée, elle permet de saisir les sujets avec rapidité à l'aide de nuances pures. L'aquarelle n'en reste pas moins une des techniques picturales les plus difficiles à maîtriser.

On distingue généralement une aquarelle où l'œuvre est réalisée directement à la peinture, d'un dessin aquarellé où la peinture apporte uniquement de la couleur à une image produite selon d'autres techniques.

Les couleurs aquarelles se composent principalement de pigments et d'un liant mélangés à de l'eau, et associées parfois à des additifs conçus pour favoriser leur conservation. Le Géant des Beaux-Arts vous propose à l'achat une large sélection d'additifs et de médiums pour l'aquarelle.

Comment faire de la peinture à l'aquarelle ?

Le geste doit être sûr lors de l'application pour faire ressortir l'éclat du pigment. Une peinture aquarelle bien maîtrisée dégage une atmosphère de douceur et de fraîcheur. Aussi, elle permet d'obtenir de merveilleux glacis, c'est à dire superposer les couches de peintures pour modifier la teinte de l'aquarelle sans en changer sa transparence.

Le passage de l'aquarelle d'après une esquisse ou dessin à l'aquarelle directe exige une longue expérience de la matière. De nombreux artistes qui débutent la peinture aquarelle sous-estiment la difficulté de cette technique et son étonnés de ne pas progresser dans l'exercice de cet art. Toutefois, chacun peut faire son chemin dans cet univers artistique s'il dispose du bon matériel.

Si chaque aquarelliste peut avoir sa propre approche pour utiliser l'aquarelle, il existe globalement deux techniques répandues. Il s'agit du « mouillé sur sec » et « mouillé sur mouillé ».

  • Le « mouillé sur sec » : cette technique, aussi appelé technique sèche, est la plus ancienne et la plus répandue. Étalez la peinture fortement diluée sur votre support pour laisser transparaître la couleur de fond. Après séchage, allez vers les détails de plus en plus précis en utilisant des couleurs moins diluées, et en allant des nuances les plus claires vers les plus foncées. Travaillez en couches successives et terminez par des rehauts plus foncés qui donneront son caractère à votre œuvre. Les bords de votre aquarelle seront plus nets, et ses couleurs plus intenses.
  • Le « mouillé sur mouillé » : aussi appelée technique dans le mouillé. Humidifiez le support avant l'application de l'aquarelle, ce qui permettra aux couleurs de se mélanger directement sur sa surface. Fusionnez ainsi des couleurs, ou retirez de la peinture sans endommager le papier.

Il existe de nombreuses autres façons de peindre à l'aquarelle, comme la pratique du masquage, du lavage, ou de la réserve. Découvrez l'univers de l'aquarelle et trouvez votre propre style.

Quel matériel acheter pour la peinture aquarelle ?

Que vous soyez débutant, amateur, ou professionnel confirmé, il est important de sélectionner avec soin votre matériel aquarelle. Retrouvez sur le Géant des Beaux-Arts les plus grandes marques de peintures, papiers, pinceaux, et accessoires pour l'aquarelle.

Quelle peinture aquarelle choisir ?

Le choix de l'artiste pour l'un ou l'autre conditionnement dépendra de ses préférences et de son utilisation. Disponibles en tubes, godets, demi-godets, coffrets, ou palettes, retrouvez sur notre site les meilleures marques d'aquarelles extra-fines, fines et études.

Les aquarelles fines proposent un pigment broyé moins finement mais restent très qualitatives et sont idéales pour faire des essais et débuter en peinture aquarelle. Les aquarelles extra-fines sont la meilleure peinture aquarelle disponible : elles sont composées d'un pigment finement broyé et d'un liant de haute qualité, ce qui les rend plus agréables à travailler et plus vives.

Aquarelles en tube

Le tube aquarelle est privilégié par les artistes professionnels. Idéal en atelier, il est plus approprié pour peindre de grandes surfaces et de façon spontanée car le taux d'humidité est plus élevé, la matière plus tendre et peut être prise plus aisément avec le pinceau.

Aquarelles en godets

Le godet aquarelle est plus pratique si vous vous déplacez. C'est pourquoi de nombreux artistes les préfèrent au tube pour peindre en plein air. Privilégiez des godets entiers pour les couleurs que vous utilisez souvent, et des demi-godets pour les couleurs rarement utilisées.

Aquarelles en stick

Le stick est une forme d'application qui permet un contact direct avec la matière picturale. Il offre les sensations du pastel, avec toute la concentration pigmentaire d'un godet ou d'un tube.

Marqueurs aquarelles

Très pratique, le marqueur aquarelle se range facilement dans une poche, une boîte ou une trousse.

Craies aquarellables

Très polyvalente, la craie aquarellable peut être associée à l'aquarelle traditionnelle pour obtenir un résultat exceptionnel.

Crayons aquarellables

Le « crayon aquarelle » est idéal pour traiter des détails, faire des croquis sur le vif ou illustrer un carnet de voyage. Il convient également pour la mise ne couleur en bande dessinée. Non salissant, ce crayon de couleur se range facilement dans une trousse ou autre boîte.

Encres aquarelles

L'encre aquarelle peut être utilisée pure ou diluée avec de l'eau. Contrairement à l'encre acrylique, elle reste réversible à l'eau même après séchage.

Les meilleures peintures pour l'aquarelle sont sur le Géant des Beaux-Arts : Sennelier, Winsor et Newton, Daniel Smith, Schminke, Gerstaecker, I Love Art, et bien plus !

Quel papier aquarelle choisir ?

Lors du choix de votre papier aquarelle, il est important de connaître la technique que vous allez employer et la finalité de votre œuvre. En effet, il existe différents types de papiers qui se traduisent par un grain et un grammage différents et vous privilégierez l'un ou l'autre type selon l'œuvre voulue.

Les types de papiers les plus courants pour l'aquarelle sont :

  • Le papier « pressé à chaud » : il propose une surface plus fine, idéale pour des détails et lignes nettes.
  • Le papier « pressé à froid » : avec une texture plus rugueuse, il permet de donner une plus grande profondeur à votre œuvre.
  • Le papier à « grain torchon » : il offre une texture épaisse, brute, il donne un effet rustique et naturel à la peinture.
  • Le papier à « grain satiné » : sa texture lisse et satinée permet d'obtenir des couleurs vives et brillantes.

En général pour son œuvre, l'aquarelliste fera le choix d'un papier dont le grammage est compris entre 200 et 300 g/m2. Grammage le plus courant pour l'aquarelle, ce papier est suffisamment épais pour résister à l'eau, et suffisamment léger pour être transporté en blocs ou carnets de peinture pour l'extérieur. Un grammage inférieur n'est recommandé que pour des esquisses et études rapides, alors qu'un grammage supérieur, plus lourd et plus cher, sera préférable pour une aquarelle « mouillé sur mouillé ».

Les papiers sont le plus souvent disponibles sous formes de bloc de papier, carnet, pochette ou encore feuille individuelle. Les meilleurs papiers pour l'aquarelle sont sur le Géant des Beaux-Arts : Arches, Canson, Clairefontaine, Fabriano, Hahnemühle, I Love Art, et plus encore !

Quel pinceau aquarelle choisir ?

Extension de la main de l'artiste, les pinceaux pour la peinture aquarelle offrent des sensations et une volupté incomparables. Ici, le peintre utilise uniquement des manches courts (peinture « à plat »), et privilégie des fibres naturelles. Il est essentiel d'être en possession de pinceaux de formes et types divers afin de pouvoir faire face à toutes les situations. Le Géant des Beaux-Arts propose à l'achat de nombreuses marques et types de pinceaux pour la pratique de l'aquarelle.

Les pinceaux les plus appréciés des aquarellistes sont les pinceaux en poils de martre Kolinsky et écureuil Petit-Gris en raison de leur forte capillarité, ou capacité à retenir l'eau.

Le choix de la forme du pinceau est aussi essentielle selon la surface travaillée ou le niveau de détail souhaité :

  • Pinceau extra-court : cette pointe effilée extra-fine, dite nerveuse, permet un travail rapide et précis.
  • Pinceau plat : idéal pour les lavis et les fonds en aplats, il convient également pour les traits sur tranche.
  • Pointe longue fine : ces pinceaux sont parfaits pour une expression délicate, les détails, et les finitions.
  • Pointe fine « ventre » plein : utile pour les exécutions générales, il est précis et possède une bonne capillarité.
  • Point longue ou extra-longue : ces pinceaux servent aux longs traits fins et pour les débits constants.
  • Mouilleur sur plume : il dispose d'une très grande réserve, ce qui en fait un pinceau idéal pour les lavis et les détails.
  • Mouilleur ovale : il permet de créer des lavis et des aplats, en pointe ou sur tranche, et est idéal pour couvrir des grandes surfaces.
  • Réservoir jupon : ce pinceau est idéal pour les détails fins et les filets.

Les meilleurs pinceaux pour l'aquarelle sont sur le Géant des Beaux-Arts : da Vinci, Isabey, Leonard, Raphael, Gerstaecker, I Love Art, et bien d'autres !

Des exemples d'aquarelles faciles pour débutant

Commencer à dessiner à l'aquarelle peut sembler complexe, mais avec quelques astuces, vous pouvez rapidement progresser. Voici quelques conseils pour vous aider à débuter :

  • Préparation du dessin : contrairement à d'autres techniques de peinture, l'aquarelle ne permet pas de corriger les erreurs facilement. Il est donc préférable de préparer votre dessin au crayon avant de commencer à peindre.
  • Jouer avec l'eau : n'hésitez donc pas à jouer avec la quantité d'eau que vous utilisez pour diluer vos couleurs. Plus vous utilisez d'eau, plus la couleur sera légère.
  • Patience : l'aquarelle est une technique qui demande de la patience. Laissez suffisamment de temps à votre peinture pour sécher entre chaque couche pour éviter que les couleurs ne se mélangent involontairement.
  • Expérimentation : n'hésitez pas à expérimenter avec différentes techniques et styles. L'aquarelle est un medium très flexible qui permet de nombreuses possibilités créatives.

Découvrez de nombreux conseils pour peindre à l'aquarelle sur notre blog !

Comment peindre des vagues aquarelle facilement ?

Pour peindre des vagues à l'aquarelle facilement, il faut avant tout observer l'océan et comprendre la structure des vagues. Commencez par un croquis léger au crayon pour définir le mouvement et la forme de la vague.

Pour la peinture, utilisez différentes nuances de bleu, de turquoise et du blanc. Commencez par une première couche de couleur claire sur tout le dessin. Une fois sec, ajoutez des couches plus foncées pour définir les zones d'ombre. N'oubliez pas de laisser des zones blanches pour simuler l'écume et les reflets de lumière.

Arbre facile à l'aquarelle

Commencer par esquisser légèrement le tronc et les branches de votre arbre au crayon. Attention aux proportions, un tronc trop fin par rapport à la taille du feuillage peut rendre votre arbre peu réaliste.

Nous vous conseillons un mélange de bruns et de gris pour peindre le tronc et les branches principales, à l'aide d'un pinceau fin.

Pour le feuillage, vous pouvez utiliser un pinceau plus large, imbibé d'eau et de peinture verte. Tapotez le papier pour créer l'effet de feuilles. N'oubliez pas de laisser des espaces blancs pour simuler les reflets de la lumière.

Pour peindre facilement un arbre aquarellé réaliste, la gestion des ombres est importante : gardez à l'esprit que les branches et les feuilles du bas de l'arbre sont généralement plus sombres que celles du haut, qui sont plus exposées à la lumière.

Paysage simple à l'aquarelle

Peindre un paysage simple à l'aquarelle est une excellente façon de commencer à explorer cette technique de peinture.

Premièrement, il est recommandé de commencer par un croquis au crayon. Vous pouvez choisir de peindre un paysage naturel avec des éléments comme des montagnes, des arbres ou un lac. Évitez les éléments complexes et les perspectives (bâtiments, personnages...).

Quand vient le moment de peindre, commencez par les couleurs légères pour le fond, généralement le ciel, par exemple un lavis bleu pour cela. Ensuite, progressivement, ajoutez d'autres éléments du paysage, en passant des couleurs plus sombres.